מערת הנטיפים
דף הבית >> מערות בישראל >> הכרמל >> מערת הנחל

מערת הנחל

נ.צ. 615255 / 191834
 
שמות נוספים: מע'רת אל-ואד

מערת הנחל (בערבית: אל-ואד) נמצאת בשטח שמורת נחל מערות בגובה 45 מ' מעל פני הים. מערה זו היא הגדולה ביותר מבין המערות בנחל מערות. בכניסתה אולם מבוא רחב אשר מוביל אל מסדרון צר באורך של כ־70 מטרים. בקצה המסדרון נפתחת שוב המערה אל אולם גדול בו הותקן מיצג אור-קולי אשר ממחיש את אורח חייו של האדם הקדמון.

החפירות הארכיאולוגיות הראשונות במערת הנחל החלו בשנת 1928. רוב הממצאים הארכיאולוגיים במערת הנחל תוארכו לתקופת התרבות האוריניאקית (לפני 40 אלף עד 20 אלף שנה). לאחר שנטש אותה למשך כמה אלפי שנים, חזר האדם בתקופת התרבות הנאטופית (לפני 12 אלף עד 10 אלף שנה) כשהוא מאכלס הפעם רק את אולם הכניסה ומדרגת הסלע שלפני המערה. בפתח המערה קיים שחזור של אתר קבורה קדום. במערה התגלו שרידי מבנים שונים, צלמיות, כלים שונים ומתקני קבורה כמו גם חפץ אמנות פרהיסטורי מהראשונים במזרח התיכון - ידית מגולפת מעצם בצורת בעל חיים.

מערת הנחל היא האתר הארכיאולוגי הנאטופי הראשון בעולם בו בוצעו חפירות בהיקף נרחב. נמצאו בה שרידים רבים אשר איפשרו להגדיר את התרבות הנאטופית ככזו המורכבת מציידים-לקטים יושבי קבע ונמצאת על סף המעבר לקראת אורח חיים חלקאי.

ב-29 ביוני 2012 הוכרזה מערת הנחל כאתר מורשת עולמית.
מיקום מערת הנחל
איך מגיעים?
נוסעים על כביש 4 לכיוון צפון, עוברים את הכפר פורדיס וממשיכים צפונה עד לפניה ימינה אל שמורת נחל מערות. המערה נמצאת לאורך השביל המסודר אשר מוביל אל מתחם המערות בשמורה.
הנחיות נוספות
  • המערה נמצאת בתוך שטח שמורת נחל מערות. הכניסה לשמורה בתשלום.
  • המערה מאוד תיירותית והותקנו בה מתקנים מלאכותיים רבים כגון: גדרות, שלטים, כבלי-חשמל, מסך ומקרן למיצג אור-קולי.