מערת חילזון תחתית


נ.צ. 755868 / 225682  גובה: 146 מ'

נחל חילזון, המנקז את בקעת סכנין, הוא אחד הצפוניים בנחלי הגליל התחתון. בתחום השמורה מתחתר הנחל ויוצר גיא עמוק, הנמוך ב- 150 מ' מהגבעות שבסביבתו. בגדה הצפונית נמצאים שטחי טרשים חשופים ומצוקיים. בגדה זו נמצאות שתי מערות קרסטיות טבעיות, מערת חילזון תחתית ומערת חילזון עילית, בהן נערכו חפירות ארכיאולוגיות.

בשנת 2008 נמצאו בחפירות אלו ממצאים פרהיסטוריים מרשימים, המלמדים על כך שמערת חילזון תחתית שימשה כאתר קבורה קדום בתקופת התרבות הנטופית (לפני כ- 12 אלף שנה). ארכיאולוגים מהאוניברסיטה העברית מצאו במערת חילזון שלד בן 12 אלף שנה של אישה שעסקה כנראה בשאמאניזם (פעילות דת רוחנית). יחד עם השלד נמצאו בקבר גם מנחות יוצאות דופן: 50 שריוני צב, עצמות אגן הירכיים של נמר וכף רגל של אדם. קבר השאמאנית הוא העתיק והיחיד של שאמאנית שנמצא בכל אזור המזרח התיכון.

איך מגיעים?

השמורה משתרעת בשתי גדותיו של נחל חילזון, דרומית לעיר כרמיאל.
כביש מס' 784 בקטע כרמיאל - יובלים, תוחם את גבולה המערבי של השמורה.
שביל הליכה מסומן ירוק 3080 יורד מהעיר כרמיאל לנחל חילזון, ומסתיים בכביש מס' 784.
לאחרונה סומנו בתחום השמורה שני שבילים נוספים, שביל מסומן כחול בגבולה הדרומי של כרמיאל - מגבעת רם לגבעת מכוש, הצופה על השמורה, ושביל מסומן אדום המיועד גם לרוכבי אופניים יוצא מגבעת מכוש, יורד לנחל חילזון וממשיך לכיוון שעב. 

מיקום מערות נחל חילזון: