מערת כותים


נ.צ. 655764 / 238644

שמות נוספים: מערת א-נעסנה / מערת האשה הנרדמת

מערת כותים, הינה מערת ענק שאורכה 2,238 מטר ובה עטלפים משני מינים. טחבנים שהם סרטנים יבשתיים לבנים ׁ(קולמביה) חסרי עיניים וזנבזיפים ניזונים מהחומר האורגני שבגואנו של העטלפים. עכבישי הפרוונית האפורה ניזוניים מהם. מין חדש למדע של חסר חוליות שקוף הוגדר כאן, זהו אזוס נעסנה (AZUSׂ). המערה חשובה ביותר מבחינת האקולוגיה שלה ולכן יש להזהר לא לדרוך על משטחי הגואנו כדי לא לרמוס את בע"ח ולא להפר את מרקם הגואנו. אלמוגי מערות (סוג של משקע מערות) במערה זו נמצאו ממצאים מהברונזה התיכונה (אולם שני) וכן 17 מטבעות של מורדים ממרד בר כוכבא (הקיסרים טריאנוס והדריאנוס) (אולם שלישי), אך משום שלא נמצאו בה שלדים, נראה שהם עזבו את המערה לאחר ששהו בה תקופת מה.

שני חוטים וציורי חיצים מלווים את ההולך במערה עד לשני אולמות הקצה שלה, וניתן לצאת בלופ אם עוקבים אחרי העיגולים הכחולים.יש כמה קטעי זחילה ויש קטע אחד של מפל בגובה שלושה וחצי מטרים, עביר לחלוטין, אבל עדיף לשים חבל.

שם המערה בערבית הוא מערת א-נעסנה - מערת האישה הנרדמת, אך שמה משמר את סיפור בריחת חמולת א-נעסן מירדן אל הכפר אל מועייר שבמעלה נחל דליה, לפני כמה מאות שנים. מדובר היה במאבק בין חמולת נעסן לחמולות מקושרות לשלטון. המערה שימשה כמערת מפלט גם בימי מרד בר כוכבא ונחפרה ע"י חנן אשל ועמית. נמצא בספר 'מערות המפלט' , כרך ראשון, 1998.

מיקום מערת כותים: